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Matamoros durante la Gripe Española-1918

Por: Martín Rodríguez Arellano

Estando en el período final de la fase revolucionaria, con una Constitución promulgada ya se vislumbraba el fin de la lucha armada, más en el año de 1917 las cosechas de maíz fueron tan malas que no hubo existencias de este cereal en la ciudad, por lo que los comerciantes de Matamoros tuvieron que traerlo por tren desde Monterrey, al dicho año se le llamo “el año de la cucharilla”, ya que al no haber tortilla, se comía con cuchara.

El primer semestre del año ocurrió con la rutina más o menos acostumbrada de la ciudad sin novedades tan particulares, sin embargo, a partir del mes de octubre, comenzaron a notarse casos de una extraña enfermedad que las autoridades sanitarias comenzaron a llamarla “influenza”, no sería otra enfermedad que la llamada “Gripe Española”, que causó más bajas (alrededor de 50 millones de muertes a nivel mundial) que la misma Primera Guerra Mundial (35 millones 400 mil muertos aproximadamente). Dicho brote de enfermedad mortífera que pronto se convirtió en una pandemia se originó en Estados Unidos, pero como estaba inmersa en el conflicto Europeo, no se le dio la atención debida, en España al ser neutral en la guerra se le dio una gran difusión en la prensa, de ahí que se le conozca como “Gripe Española”.

Se cerraron templos, teatros y escuelas por la Gripe Española 1918

Al observar la rápida propagación de la enfermedad el Gobierno Federal instruyó a las autoridades del Estado de Tamaulipas medidas para frenar el avance de la pandemia, coordinándose los tres niveles de gobierno y algunas de las medidas para lograr frenar los contagios fueron el suspender las clases en las ciudades y en el campo, cerraron los lugares públicos como teatros, plazas, restaurantes y escuelas además de instaurar una estricta cuarentena en la población, a su vez las autoridades municipales dictaron medidas en la ciudad como nombrar a un jefe de manzana para vigilar que los vecinos cumplieran con las disposiciones sanitarias emitidas y que los hogares en que hubiera infectados se mantuvieran aislados y aislar a los enfermos en el Hospital Civil “Nuestra Señora del Refugio” (Hoy IRBAM en las calles 8 e Iturbide).

Se instauró un enérgico aseo en la ciudad para frenar la pandemia.

Lo cual conllevó a una serie de dificultades económicas entre los comerciantes de Matamoros, sobre todo en el ramo de tablajeros (carniceros) que debido a las bajas ventas no conseguían los ingresos normalmente obtenidos, y esto aunado al problema de que la vaca que se sacrificaba, ese mismo día tenía que venderse, ya que no existían medios de refrigeración para los alimentos perecederos (dicha tecnología no llegaría a la ciudad hasta la década de 1940).

Con tales medidas, la enfermedad ya no se siguió propagando y en cuestión de un mes, Matamoros había vencido a una de las pandemias más temibles y mortíferas que ha enfrentado la raza humana en su historia. Si bien es cierto que han pasado ya 102 años de este suceso y que la población urbana de Matamoros no pasaría de las 10,000 personas debemos de aprender de esta lección de la historia y de nuestros antepasados para seguir su ejemplo en estos momentos críticos por los cuales estamos pasando.

Se nombraron jefes de manzana para hacer cumplir la cuarentena

Debemos unirnos en estos momentos tan difíciles apegándonos a las instrucciones de las autoridades de los tres niveles de gobierno para enfrentar esta nueva pandemia, Matamoros y sus habitantes ya han salido abantes en lucha contra diversas pandemias a lo largo de su historia y las hemos sabido enfrentar este es un mensaje de esperanza y para darle valor a todos los habitantes de esta ciudad, ¡Matamoros siempre vencedor, nunca vencido!

Fuentes:

Archivo General/Caja No. 43/Expedientes 1502, 1511 y 1512/ Oficios dirigidos a este Ayuntamiento de Octubre y Noviembre.Cúellar Cuéllar, Andrés-“Las Historias del Abuelo”, 2018

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